La collection de manuscrits et archives privées de la Bibliothèque de Genève

Les Chroniques de la Bouquechardière
Jean de Courcy Les Chroniques de la Bouquechardière vers 1457-1482 Crédit: Bibliothèque de Genève, Ms.fr. 70, vol. 2, fol. 76r

Philippe de Macédoine invité à pénétrer dans la cité d'Aramis

Manuscrits médiévaux enluminés, papyrus ou fonds d’archives des plus illustres Genevois-es.
La Bibliothèque collecte et conserve les papiers de personnalités genevoises ou liées à l'histoire de Genève dans tous les domaines, ainsi que des archives de familles, de sociétés savantes ou d'entreprises à caractère culturel. La collection s'enrichit essentiellement par des dons ou des legs.

En chiffres

280
manuscrits médiévaux (dont une centaine enluminés)
1500
papyrus
600
fonds personnels et familiaux

Histoire

  • 16e siècle

    François Bonivard

    Dès le 16e siècle, la Bibliothèque conserve des manuscrits, notamment ceux ayant appartenu à François Bonivard (1493-1570), ancien prieur de Saint-Victor et auteur de Chroniques. À cette époque et pendant le siècle suivant, il n’y a pas de distinction, sur les rayons ou dans les catalogues, entre livres imprimés et livres manuscrits. 

    François Bonivard
    Pierre Escuyer (1749-1834) François Bonivard, prieur de Saint Victor et fondateur de la Bibliothèque de Genève 1825 Crédit: Bibliothèque de Genève
  • 1756

    Ami Lullin

    Le 18e siècle est marqué par le don de manuscrits médiévaux, pour la plupart enluminés, acquis à Paris par le pasteur Ami Lullin (1695-1756).

    Ami Lullin (1695-1756), théologien genevois, professeur à l'Académie, recteur de 1753 à 1756
    Nicolas de Largillière (1656-1746) Ami Lullin (1695-1756) 1720 Crédit: Bibliothèque de Genève
  • 1779

    Jean Senebier, pasteur et bibliothécaire, est l’auteur du premier catalogue imprimé des manuscrits conservés à la Bibliothèque.  Ce catalogue dit "raisonné" recense 376 manuscrits divisés en langues et par disciplines.

  • 19e siècle

    Papiers des Genevois-es

    Avec l’arrivée, dès le 19e siècle, de papiers de personnalités genevoises, les méthodes spécifiques au traitement de ce type de documents se mettent en place. Le "Département des manuscrits et des estampes" est créé en 1904. Son premier conservateur, Léopold Micheli (1877-1910), est titulaire d’un diplôme d’archiviste-paléographe de l’École des Chartes. 

    Ferdinand de Saussure "Nature de l'objet en linguistique"
    Ferdinand de Saussure Nature de l'objet en linguistique vers 1910-1911 Crédit: Bibliothèque de Genève, Archives de Saussure 372/2, f. 7.
  • 2008

    Les premiers manuscrits médiévaux de la Bibliothèque sont consultables sur e-codices.ch, bibliothèque virtuelle des manuscrits en Suisse.

  • 2009

    Odyssée

    Création de la première base en ligne des manuscrits et archives privées: Odyssée. Celle-ci sera remplacée par Archives en lignes en 2020.

  • 2011

    Mémoire du monde de l'UNESCO

    Les fonds Rousseau (manuscrits, imprimés et iconographiques) conservés par la Bibliothèque de Genève, la Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel, la Société Jean-Jacques Rousseau (Genève) et l’Association Jean-Jacques Rousseau (Neuchâtel) sont inscrits au registre "Mémoire du monde" de l'UNESCO.

  • 2020

    En novembre, une nouvelle base des manuscrits et archives privées intégrant les images est mise en ligne.

  • 2021

    Des centaines de milliers d'images

    250’000 numérisations sont ajoutées à la base de données.

Outils de recherche

Salle Senebier - Consultation

Comment consulter?

Les manuscrits et archives privées sont consultables dans la Salle Senebier aux Bastions. 
Depuis chez soi, une centaine de manuscrits médiévaux sont en consultation sur le site e-codices et plusieurs centaines de milliers de pages numérisées sont accessibles directement sur le portail des inventaires : Archives en ligne

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Les archives et manuscrits de nombreuses personnalités genevoises sont conservés à la Bibliothèque. Citons Jean Calvin, Jean-Jacques Rousseau, Germaine de Staël, Rodolphe Töpffer, Nicolas Bouvier, Emile Jaques-Dalcroze, Horace-Bénédict et Ferdinand de Saussure, Ella Maillart, Guillaume Henri Dufour... et tant d’autres.

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